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机遇号发现的一个小秘密,背后隐藏着一个大事实!

2019-02-14 10:13:32

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进入毅力谷的机遇号。NASA

  来源:探索宇宙未知

  在机遇号进入之前,毅力谷(PerseveranceValley)还是一块处女地。而现在科学家体验到的,不仅是欢愉,还有震撼。

  毅力谷地处一个陨坑的内缘,深度可达183米。今年一月初,老当益壮的机遇号进入了这里,结果在谷内的一个小山坡上,发现了一个小秘密。这个秘密让科学家大吃一惊,因为展现在眼前的,是一种人们非常熟悉的景象。这种景象在太阳系的另一个行星——地球上,可谓司空见惯。

  机遇号发现的是所谓的“岩纹(rockstripes)”。这些出现在山坡上的条纹肌理并非岩石的条纹,而是土壤多年反复冻结解冻产生的一种特有现象。

  细小的土壤微粒若是在夜间冻结,体积就会膨胀。如此一来较大的石粒就会被排出。太阳升起后,土壤解冻,在风和重力的作用下,那些被排挤出来的小石子就会慢慢移向地势较低的一侧。

  这一过程几乎每天都会发生。无数次的重复之后,受影响的山坡表面,就会出现这种间隔分明的“岩纹”。

  出现“岩纹”表明了一件事:这里的土壤曾经是湿润的,土中有水。

  这一现象在地球上很普遍,但人们却是第一次通过探测器在火星上见到。人们不由得畅想,火星和地球为何会有如此多的相似之处?毅力谷的过去又是什么样子?

  事实上,此前科学家就曾推测,毅力谷在过去可能经受过水、冰、风三者的合力侵蚀。“岩纹”的发现更加证明此处在较近的地质年代里也曾经是湿润的。

  地轴的倾斜给地球带来了季节。火星上的这种关联在今天并不那么明显,但在过去和未来,可能并非一直如此。

  火星自转轴和公转轨道平面的夹角会以几十万年为周期发生摆动。在此过程中,如果倾角足够大,积累在火星两极的大量水冰,会在气候温暖的时候化为水汽,再以雪或霜的形式出现在赤道附近。这其中就包括了毅力谷所在的地区。

  季节性融化的霜雪如果堆积在毅力谷的顶部,就有可能使山坡上的土壤,在一段时间内保持湿润,并在反复的冻结解冻过程中,制造出这些有规律的条纹。

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